健康与医学 ·

多运动可避免抑郁

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多项可靠的研究结果都表明,运动是保持精神健康的一剂良药。力量训练和有氧运动对大脑的益处良多,比如,更能抗压、心理弹性更大,从而更快地从困境中恢复。我们知道,运动带来的一些益处提高了大脑中内啡肽等化学物质的水平,这些物质可让人心情愉悦。

而最新的研究成果表明,运动或许还以一种完全不同的方式帮助我们的心智保持健康——让人体更加有效地清除压力下生成的有害化学物质。本研究发表在《细胞》(Cell)杂志上。

为了探究得到良好锻炼的骨骼肌如何帮助大脑有效对抗压力,并最终避免与压力有关的抑郁情绪,瑞典卡罗林斯卡学院(Karolinska Institutet)的研究人员重点研究了在经常锻炼的肌肉组织中发现的一种名为PGC-1a1的蛋白质。

为了控制肌肉组织中PGC-1a1的含量,研究人员喂养了一组经过基因改造的小鼠,这组小鼠中该蛋白质的水平格外高。另一组普通的小鼠作为对照组。

也许你要问“为什么选择小鼠”?值得一提的是,人类和老鼠有些重要特征是相同的。在压力升高时我们的心理都会产生应激反应;和人一样,老鼠在遭遇太多压力时也会出现抑郁症状。抑郁会影响大脑中化学物质的平衡。属于啮齿类动物的老鼠和人类一样,也会出现心理失衡的情况。

该项研究中的两组小鼠均经历了为期五周压力不断上升的过程,形式有闪光、巨大噪声和打断睡眠。不出所料,普通小鼠度过了压力巨大的五周后出现了抑郁症状。但是,PGC-1a1水平较高的那组小鼠没有出现任何抑郁症状。

研究人员发现,经过基因改造的小鼠除了血液中PGC-1a1蛋白质水平较高外,KAT酶的水平也较高,这种酶能将压力下生成的化学物质犬尿氨酸转化为一种更容易被身体代谢的形式。

为了测试这种影响的限度,研究人员将犬尿氨酸直接注射到经基因改造小鼠的体内。结果,小鼠血液中的犬尿氨酸水平并未升高,相反,它们仍能迅速将犬尿氨酸转化为比较容易代谢的形式。

该项研究结果意味着,经常锻炼的肌肉不仅让身体更强壮、跑得更快,还能促进化学反应的发生,帮助人体代谢掉压力产生的有害副产品。

卡罗林斯卡学院生物和药理学系的主要研究员豪尔赫·鲁阿斯(Jorge Ruas)表示:“我们最初的研究假设是,经常锻炼的肌肉能生成一种对大脑产生有益影响的物质。”

“结果,我们发现情况相反:经常锻炼的肌肉生成了一种能让身体清除有害物质的酶。所以,这种情况下肌肉的功能与肾脏或肝脏很像。”

换一个角度来看,锻炼肌肉有点像在提高全身上下解毒泵的效率。如果放任由于紧张而附带产生的化学物质堆积,就会造成一些精神方面的后果,比如抑郁。而运动能够带动解毒泵运作,防止这些不良后果的产生。

既然运动已经被证明有这么多的正面作用,很难想象大家还需要更多激励才会动起来。不过,毫无疑问,这些结果也佐证了一个越来越多证据支持的观点,那就是:把时间花在健身房或任何其他你愿意为之流汗的运动上,会让我们的大脑获益匪浅。

原文检索:

Leandro Z. Agudelo, Teresa Femenía, Funda Orhan, Margareta Porsmyr-Palmertz, Michel Goiny, Vicente Martinez-Redondo,Jorge C. Correia, Manizheh Izadi, Maria Bhat, Ina Schuppe-Koistinen, Amanda T. Pettersson, Duarte M.S. Ferreira, Anna Krook,Romain Barres, Juleen R. Zierath, Sophie Erhardt, Maria Lindskog, Jorge L. Ruas. Skeletal Muscle PGC-1α1 Modulates Kynurenine Metabolism and Mediates Resilience to Stress-Induced Depression. Cell, 25 September 2014; DOI: 10.1016/j.cell.2014.07.051

来源:生物360

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